L’Empire Ultime est le premier tome de la série Fils-des-Brumes de Brandon Sanderson. On retrouve cet ouvrage chez les éditions Orbit et ce depuis mars 2010. On m’a offert ce livre pour mon anniversaire, et d’après rumeurs de l’époque, il paraissait qu’il était vachement bien. Le gars qui me l’a filé m’affirmant au passage que c’était de la Science-Fiction, et il s’est bien gouré, puisque c’est de la Fantasy, de la bonne qui plus est. Un petit synopsis pour démarrer.

L'Empire Ultime, Fils-des-Brumes Tome 1, de Brandon Sanderson

Vin est une gamine des rues, abandonnée par son frère qui l’a conditionné à ne pas faire confiance, elle traîne ses guêtres avec une bande de voleurs skaa. Jusqu’au jour où elle va croiser le chemin de Kelsier, le légendaire voleur, survivant du plus horrible des bagnes. Il va la prendre sous son aile, lui faire découvrir ses pouvoirs et l’enrôler dans son plus gros coup, la chute de l’Empire Ultime.

La trame peut paraître simpliste mais il n’en est rien. L’auteur, et à fortiori la traductrice Mélanie Fazi, garde des mots simples, percutants pour appuyer l’histoire et nous plonger dans l’univers de l’Empire Ultime. Personnellement j’aime bien, il ne se cache pas derrière des artifices de style pour cacher la misère. Et il n’en a pas besoin vu la richesse de l’univers qu’il a su créer.

La société développée dans le livre comprend deux classes. Les skaas, ouvriers, main d’œuvre à la limite de l’esclavage, sont dominés par les nobles qui ne sont pas si différents d’eux, si ce n’est que certains peuvent utiliser l’allomancie. L’accouplement des deux classes est prohibé par le seigneur maitre, le dirigeant tyrannique de l’Empire Ultime, personnage mystérieux et homme à abattre. Et de ce coté là, c’est pas gagné, la description des skaa nous les présente comme des défaitistes, abattus par un millénaire de servitude et de répression sanglante. Petit détail, on fait la distinction entre les skaas des villes et les skaas des plantations, ce qui renforce encore le coté vermine que les nobles utilisent.

Brandon Sanderson

Brandon Sanderson

La magie dans ce roman a une place extrêmement importante, elle s’appelle l’allomancie et consiste à bruler des métaux à l’intérieur de son corps afin d’obtenir différents résultats. C’est cohérent, bien expliqué, ça apporte quelque chose à l’histoire et c’est original, bref une belle démonstration d’imagination de la part de Sanderson. L’auteur introduit chacun des chapitres du livre par des extraits d’un manuscrit qui a son importance dans l’histoire par la suite. Ces passages sont intéressants à lire, et pourtant, je suis plutôt du genre à sauter les fioritures d’habitude. Niveau rythme, l’action s’enchaine assez vite et l’écriture m’a provoqué une impression étrange, celle d’avoir lu un grand nombre de pages alors qu’en fait non. Dans un roman ennuyeux, ce serait un problème mais là, je ne sais pas, c’est juste jouissif.

Je fais un crochet du coté des personnages pour exprimer ma satisfaction quant à l’originalité dont certains font l’objet. Alors oui, il y a une prophétie, un élu mais ce n’est pas passé par la case aseptisation. Kelsier a une psychologie assez fouillée, à rechercher son équilibre entre l’être et le paraître, à dissimuler ses intentions. Mais c’est Vin qui tient le haut du pavé, une jeune fille de 16 ans qui a été maltraitée ça laisse forcément des traces dans son comportement, mais elle évolue plutôt vite dans sa nouvelle vie sans pour autant que cela paraisse incohérent. L’équipe d’utilisateurs de métaux qui les accompagne contient des personnalités fortes qui ne font pas tapisserie. Coté antagonisme, on est aussi bien servi avec certains nobles, notamment le seigneur maître et les inquisiteurs. Ces créatures cauchemardesques mettent bien la pression à nos héros, ce qui les empêche de foncer dans le tas et les oblige à se servir de leur tête. Bref une galerie de personnages à la hauteur de l’histoire, qui n’en font ni trop, ni pas assez.

L'Empire Ultime, Fils-des-Brumes Tome 1, de Brandon SandersonA cela il faut rajouter une couverture de Chris McGrath qui est de toute beauté (et ne spoile rien, ce qui est quand même bien) ainsi qu’une édition de bonne qualité avec un papier à la hauteur, merci Orbit.

Je ne peux donc que vous conseiller ce livre, il saura vous séduire par son efficacité et son histoire beaucoup plus compliquée qu’il n’y paraît. Entre histoire de casse, Fantasy et luttes des classes, un roman à lire mention coup de coeur du illman.

Vivement le mois d’octobre pour profiter du deuxième tome de cette trilogie qui est intitulé Le Puits de l’Ascension.


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  • lucius a écrit le 20 février 2011 à 18 h 33 min:

    Un pur chef d’oeuvre

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    Comment avoir son avatar sur ifisDead ?