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L’Outsider de Stephen King

Serafina dans Critiques, Livres le 23 mars 2019, avec aucun commentaire
Critiques

L’Outsider est un roman de Stephen King paru à la fin 2018 en anglais et début 2019 en français aux éditions Albin Michel, traduit par Jean Esch, J’ai cependant lu ce livre en anglais, je ne me prononcerais donc pas sur la qualité de la traduction. Synopsis ?

stephen king outsider

Dans la petite ville de Flint City, la police est sur les nerfs. Un petit garçon a été tué et mutilé. Tout semble incriminer une personne que toute la ville apprécie : le coach sportif Terry Maitland. Mais alors que la police l’inculpe, des preuves semblent émerger prouvant que le coach Terry était en réalité à plusieurs centaines de kilomètres du lieu du crime. Comment a-t-il pu se trouver a deux endroits en même temps ?

stephen king outsiderL’Outsider est donc un roman de Stephen King, que l’on ne présente plus. Il s’agit d’un roman policier qui vire peu à peu dans l’horreur mais bien sûr cette chronique ne contient aucun spoiler. Située dans l’Oklahoma, dans une ville totalement fictive de Flint City, cette histoire comporte un certain nombre d’éléments chers à Stephen King. Nous trouvons donc une petite ville de l’Amérique profonde, où tout le monde se connait. Les personnages sont monsieur et madame tout-le-monde.

Avec sa série Bill Hodges, Stephen King s’est frotté au policier et cela ce sent. En effet, ce roman tient en haleine comme un policier et d’ailleurs, la majeure partie du bouquin n’est qu’une enquête, étant donné que l’élément fantastique arrive très très tard. D’ailleurs, je dois dire que la partie fantastique n’est pas celle que je préfère dans le livre, je trouve la partie policière presque plus réussie. La base de l’élément fantastique m’a semblé un peu sortie du chapeau, ce qui est toujours un peu dommage, mais souvent courante chez King.

Les personnages sont évidemment très bien construits mais cela n’étonnera personne. Ils prennent vie en peu de mots, et il est très facile de s’attacher à eux. Sans être forcément très originaux, on a un bon panel, allant du sceptique, au cartésien, en passant par la personne inadaptée.Bref, un casting efficace et qui sert l’intrigue, sans pour autant être inoubliable, à l’exception d’un personnage déjà issu d’une autre série de King.

Le roman est découpé en plusieurs périodes de temps, avec des alternances de point de vue, qui, comme toujours chez cet auteur, donnent un bon rythme au roman. On trouve dans cette histoire des personnages issus d’autres histoires, mais cela n’est pas dérangeant, et il est tout à fait possible de lire L’Outsider lorsque l’on n’a jamais lu de Stephen King. Le fantastique étant assez light, je dirais même qu’il s’agit même d’une bonne manière de s’initier à l’horreur.

Un bon rythme, de bons personnages, une intrigue palpitante, le nouveau Stephen King a tout pour plaire, même aux plus réticents. Avec une construction intelligente et un découpage qui donne envie de continuer sa lecture, les 600 pages et quelques se lisent en un rien de temps. A lire donc !

A noter : une adaptation cinématographique semble être en bonne voie puisque HBO à acheté les droits pour en faire une mini-série.


Découvrir les Light Novels Japonais

Les romans légers des japonais

illman dans Livres le 5 février 2019, avec aucun commentaire

Les Light Novels sont un type de roman japonais plutôt destiné aux jeunes adultes, à la base. Depuis la déferlante Sword Art Online en 2012, le phénomène a commencé à prendre pied en occident, donnant de la visibilité au genre.

Qu’est ce qu’un Light Novel ?

Pour en revenir à ce qu’est un Light Novel, ma définition préférée serait la suivante : les Light Novels sont les héritiers du pulp à la sauce japonaise. En effet ici, n’en déplaisent à certains professeurs de français, on lit pour se divertir. On va retrouver des formats courts, en dessous de 250 pages, des paragraphes courts, beaucoup de dialogue, un style très direct. Et surtout des illustrations pour agrémenter le récit de temps en temps. Et ça rigole pas, les illustrateurs sont crédités dès la couverture. Le cross media est aussi très répandu dans le milieu, il n’est pas rare de trouver des adaptations manga ou anime de Light Novel, sans compter goodies et jeux vidéos.

On trouve vraiment de tout dans les LN, mais s’il y’a un genre qui a complètement inondé le marché ces dernières années, c’est l’isekai. Globalement, un ou plusieurs personnages sont transportés/invoqués/réincarnés dans un autre monde. Cela donne souvent des titres aussi improbables que “Reborn as a Vending Machine, I Now Wander the Dungeon” ou encore “JK Haru is a Sex Worker in Another World”… Je vous jure que je n’invente rien. L’imagination des auteurs est fertile de ce côté, un poil trop parfois…

Malheureusement la plupart du temps ces histoires s’articulent souvent autour d’un gimmick qui s’épuise assez vite ou n’a tout simplement aucun intérêt – au hasard et tristement commun, le smartphone dans un monde fantasy – . Les histoires de personnages surpuissants qui ne mènent à rien car l’auteur n’arrive pas à mettre des obstacles à la hauteur des pouvoirs octroyés sont légions dans le genre. De plus, les harems sont un peu trop monnaie courante dans les Light Novel qui parviennent jusqu’à nous, usant et abusant jusqu’à la moelle des clichés les plus communs des personnages féminins. Un peu lassant à la longue et malheureusement lié à la cible de base de ces œuvres.

Par abus de langage on a aussi tendance à classer des romans qui ont des univers proches dans cette catégorie. C’est pour ça qu’on classe souvent les romans de Nisioisin dans cette catégorie, ou encore les romans Orange. Bref à partir du moment où il y’a une illustration qui “fait japonais/manga” dessinée sur la couverture, la tendance est de le mettre dans la catégorie Light Novel, même si c’est un pavé de 400 pages.

Où trouver des Light Novels ?

En Français

Peu d’éditeurs sont des pure players sur le créneau, mais si l’on devait en considérer un comme le fer de lance et le seul vraiment spécialisé, ce serait Ofelbe. Il distribue une partie des séries les plus connus au travers de deux collections. Classique, qui regroupe en fait des tomes doubles autour de 20€; c’est là qu’on retrouvera les Sword Art Online, Overlord, A certain Magical Index, etc… LN regroupe des tomes simples de séries un poil moins “prestige”, autour de 13€, on y trouve Re:Zero, Durarara!! My teen romantic comedy is wrong as I expected et Danmachi, pour l’instant. Il faut aussi dire que Ofelbe a l’air de méchamment ramer pour faire valider les manuscrits par les ayants droits, les dates de sortie étant régulièrement repoussées. Autre point qui peut avoir de l’importance, je n’ai pas vu de version ebook de leurs publications.

En dehors d’eux, c’est plutôt timide et tourne plutôt autour de l’achat de licences pour lesquels les éditeurs exploitent le manga. La publication étant plutôt ponctuelle, disparate et autour de séries fortement marketées, c’est un peu compliqué de faire une liste. L’exemple le plus récent est sans doute Kurokawa avec Goblin Slayer.

En anglais

Là, c’est déjà plus la fête. On peut citer comme éditeurs spécialisé outre-atlantique : Yen Press, Yen On, Seven Seas Entertainment, etc… Il suffit de voir la liste des Light Novel sur BookWalker, l’un des plus gros sites proposant des LN et mangas en ebooks anglais appartenant à Kadokawa qui est lui-même un gros éditeur japonais : 125 références. Personnellement, je regarde ce qu’il y’a sur ce site puis je vais sur Amazon, histoire de ne pas avoir à trop subir les taux de changes, le premier étant en $, et leur infâme lecteur en ligne. Surtout que pour certaines séries, une édition physique existe et que c’est en général bien plus agréable, bien que plus cher, de l’avoir sous la main et qu’on les trouve facilement des Light Novels sur le Amazon français.

En résumé, le point d’entrée le plus fiable et exhaustif pour lire des LN en anglais sans trop faire chauffer la CB reste Amazon. Les ebooks tournent autour de 7€ et les livres vers 13€. Le bonus, c’est que le niveau de langage n’est en général pas très haut, ce qui permet à ceux qui veulent se mettre à lire en anglais d’avoir un point d’entrée abordable.

Personnellement, j’avais quasiment arrêté de lire des romans, mais les Light Novels m’ont permis de retrouver le goût de la lecture. Les thèmes sont en général variés et même si certains défauts inhérents au genre me hérissent le poil régulièrement, c’est une catégorie de littérature à laquelle j’adhère totalement.


China Mieville est un auteur dont j’ai entendu énormément de bien. Cependant, je n’avais jamais eu l’occasion de le lire. C’est chose réparée avec Celui qui dénombrait les hommes (This Census-taker en VO), un roman relativement court  de 150 pages environ, paru il y’a peu en version poche, aux Editions Pocket. Synopsis ?

Dans une petite ville isolée, un jeune garçon dévale la colline à vive allure. A travers son récit un peu paniqué on comprend une accusation : son père a tué sa mère. Là-haut, sur la montagne, dans la maison isolée, c’est un crime qui se serait produit. Est-ce vrai ? Que penser des dénégations du père ?

En réalité, donner un synopsis de ce roman est difficile. Très difficile même. Tellement que le résumé donné par l’éditeur ne me convient pas non plus. Pas plus que le titre, en VO comme en VF qui fait référence à quelque chose qui n’arrive que dans la toute fin du récit. Celui qui dénombrait les hommes est un roman ovni, un roman probablement bien plus complexe que ces 150 pages pourrait laisser croire. D’ailleurs, je ne suis pas totalement sûre d’avoir tout saisi.

D’abord, la manière dont China Mieville conte le récit est assez perturbante : il alterne entre la première et troisième personne – chose classique – mais aussi avec la seconde personne ! Le récit du petit garçon est entrecoupé de flash-forwards cryptiques. Que je n’ai toujours pas compris après ma lecture d’ailleurs.

Ensuite, le récit est assez lent, et n’a aucun ancrage spatio-temporel. Nous ne savons même pas si nous sommes dans notre monde ou dans un autre. Enfin, nous devinons que c’est un autre monde. Est-il parallèle ? Est-ce de l’anticipation ? Un univers est esquissé, à priori riche, mais peu développé. J’ai même d’ailleurs pensé que j’étais face à un spin-off d’une autre saga. Ce n’est à priori pas le cas. Toujours est-il que, j’aurais plutôt tendance à considérer cette oeuvre comme une novella qu’un roman : il n’y a pas d’ancrage mais en plus les personnages n’ont pas réellement de caractère, ni de consistance.  Ils sont mêmes réduits à un rôle  : l’enfant, le père, la mère, etc. A partir de là, difficile de s’attacher à eux, ou de s’immerger dans le récit.

Enfin, il faut l’avouer, le rythme est lent, voir carrément contemplatif. Il ne se passe réellement rien pendant tout le roman. De quoi ressortir frustrée. On attend que le livre démarre, et ça n’arrive jamais. Autant le dire tout de suite : je me suis ennuyée. C’est un roman probablement complexe, où du moins qui en donne l’apparence, mais qui m’a laissée totalement de marbre. Je l’ai trouvé lourd, avec tous ses changements de points de vue et sa tendance à se répéter ; je me suis ennuyée devant le peu d’action et enfin je n’ai pas pu m’attacher à quiconque.

A la fin du roman, de nombreux points restent complètements non-résolus. Nous ne savons rien de certains mystères évoqués et aucunes des intrigues n’est réellement résolue. Vous l’aurez compris : difficile de trouver un point positif à ce roman. Je comprends qu’il y’a probablement quelque chose que je n’ai pas su voir. Si vous l’avez lu, je suis curieuse d’avoir votre point de vue. N’hésitez pas, surtout si vous l’avez apprécié, à laisser un commentaire.

Je dois avouer être très perplexe du coup sur l’auteur. Peut être en attendais-je trop ? Peut être est-ce une exception dans sa production ? Je dois dire en tout cas que cette première découverte de l’auteur n’est pas la pour me convaincre de continuer… Cela me donne plus l’impression d’un auteur qui complexifie ses romans pour au final, n’en faire que du flan.


Un auteur talentueux, un sujet passionnant, vous secouez le tout, et qu’obtenez vous ? Vous obtenez la Mythologie Viking, réinterprétée par Neil Gaiman. Sorti il y’a quelques années dans la langue anglaise, il est sorti récemment en français, en version poche, aux éditions Pocket. Pas de Synopsis pour ce roman, puisqu’il est un peu particulier.

En effet, Neil Gaiman le dit dès le début : il n’a rien inventé. Il à repris les mythes nordiques telles que nous les connaissons – ou pas -. C’est à dire que vous trouverez donc les récits de Odin, Thor et Frey. Les perfidies de Loki, le loup qui dévorera le monde, tout cela Neil Gaiman ne l’a pas inventé. A partir de là, quel est l’interêt de lire cette version ? Eh bien, il y’en a plusieurs.

D’une part, c’est trouver un livre, écrit de manière assez moderne, avec une bonne selection d’histoires, facilement, un livre permettant de comprendre rapidement et facilement la mythologie nordique. Un livre qui ne s’adresse ni uniquement aux experts ni uniquement aux néophytes. Bref, un livre dans le juste milieu qui va enfin permettre de comprendre de quoi causent donc les chansons de vos groupes de metal préférés – car on sait tous que c’est la vraie raison – . Je ne sais pas si les fins connaisseurs trouveront leur beurre avec ce bouquin, mais au pire, le style de Gaiman, c’est jamais le bagne.

Ensuite, il faut le dire, c’est un roman qui se lit très bien. La plupart des histoires font entre une et dix pages, donc c’est très facile à lire avant d’aller dormir, cela permet de bien s’imprégner de la mythologie nordique, sans pour autant être lourd et indigeste. Il est donc tout à fait possible de lire ce roman en parallèle d’un autre. Et c’est même ce que j’aurais tendance à conseiller, car parfois les histoires ont tendance à se répéter.

Enfin, car c’est Neil Gaiman. Si vous connaissez le bonhomme, vous savez que son style est clair, limpide, et non dénué d’humour. Un Neil Gaiman, c’est presque une assurance qualité. Alors certes, il n’a pas grande liberté dans l’affaire. Il doit se conformer à des histoires déjà bien connues. Mais cela ne l’empêche pas d’être drôle ou encore de rendre Loki attachant (oui, je vous l’assure).

Je vais vous l’avouer, je ne suis pas une experte des mythes nordiques, loin de là. Du peu que je connaissais, ça m’a paru fidèle. Je ne sais pas ce qu’en penserait une personne experte. Je devrais me contenter de croire la préface, ou Gaiman raconte un peu son expérience d’écriture, nous expliquant s’être entouré de nombreux professionnels, et avoir été le plus fidèle possible. D’ailleurs, il le dit lui-même, certains mythes se contredisent ou se répètent, mais c’est comme ça.

La Mythologie Viking de Neil Gaiman, c’est un peu écouter au coin du feu un des meilleurs écrivains de fantasy contemporaine faire vivre sous vos oreilles les personnages mythiques, devenus à la mode, via Viking ou via les Marvel. Une occasion de revenir aux sources, et aussi de combler une lacune culturelle.

Vous l’aurez compris, c’est un livre que je vous recommande. Surtout, si comme moi, vous chantez avec vos groupes de metal favoris les épopées de Nifelheim, mais que vous n’aviez aucune espèce d’idée de ce que c’est. Alors, on part faire un tour dans le vide de Ginnungagap ?


Je vous l’avais dit, j’avais été plutôt séduite par le premier tome de la Tétralogie des Origines. Sans être non plus un coup de coeur absolu, ce premier tome mélangeait habilement nazisme, aliens et ambiance Lovecraftienne. Du coup, j’ai rapidement entamé le tome 2 au nombre de pages bien plus conséquent. Alors essai confirmé ou non ? (Cette chronique est garantie sans spoilers).

Nous retrouvons dans ce deuxième tome ce qui faisait le premier. C’est à dire dans un premier temps une trame narrative qui use et abuse des flash backs, flash forwards, nous demandant de bien regarder en haut du chapitre dans quel endroit et quelle époque nous nous trouvons. Après avoir été gênée par ce procédé dans le premier tome, j’y étais préparée, et faisais presque une pause avant chaque nouveau point de vue pour analyser ou et quand j’étais. Les entremelements de l’histoire sont la marque de fabrique de cette série, et il faut les enquiller. J’ai été moins gênée, mais du coup ma lecture s’en est trouvée ralentie (et sur un aussi gros tome, cela se voit).

Les flash backs sont encore plus exploités ici et de manière interessante. En effet, a un moment du récit, pour mettre en emphase l’action, on a carrément des alternances sur la même page de flash back se déroulant genre une heure avant ! C’est assez inédit dans un roman de SFFF et j’ai trouvé le procédé intelligent. Cela complique la lecture, mais cette alternance rapide permet de retranscrire l’action et le suspens d’une manière inédite. De même, nous alternons entre récit, extraits de reports, extraits de journaux. Les sources formant le récit sont nombreuses et se mélangent de manière harmonieuse.

L’action s’est déportée. Nous ne sommes plus au milieu des terres irakiennes ni en Afrique du Nord d’ailleurs, la majorité du roman se passe en Angleterre. L’ambiance du récit est donc changée. Exit le coté archéologue à la Indy et bonjour les agents doubles du Royaume Uni, les côtes ventées et les landes. Les héros changent et autant j’avais pu m’attacher à Saxhauser autant j’ai eu beaucoup plus de mal avec le trio qui occupe la majeure partie du récit. Les deux allemands m’ont semblés indisociables tandis que Maud l’anglaise était un cliché ambulant.

L’ambiance quand à elle change. Si le tome 1 était assez contemplatif, un roman de SFFF saupoudré de guerre, ici c’est l’inverse, c’est un roman de guerre saupoudré d’imaginaire. Le ressenti et le rythme est donc totalement différent. N’étant que le tome 2 de la sage, ce roman est je suppose une sorte d’articulation entre la présentation du contexte qu’était le tome 1 et l’histoire en elle même. D’un point de vue temporalité, le tome 2 s’étale sur deux mois environ et se termine donc en octobre 1939. Autant dire que nous n’avons pas beaucoup avancé dans l’Histoire.

Au final, j’ai beaucoup aimé ce roman, car j’aime les récits de guerre, et le coté historique est extrêmement bien travaillé. Je n’ai pas retrouvé l’ambiance Lovecraftienne du premier tome, mais j’y ai gagné une ambiance espionnage que j’apprécie. Cela reste un roman demandant une certaine implication, puisqu’il faut constamment être alerte et savoir ou et quand on se situe. Ce n’est pas un coup de coeur absolu, mais bien une bonne lecture, interessante, complexe et rythmée. Je ne saurais que vous la conseiller si vous aimez, globalement, les uchronies se passant pendant la seconde guerre mondiale.

 


Tokyo Vice de Jake Adelstein

Serafina dans Critiques, Livres le 8 avril 2018, avec aucun commentaire
Critiques

Tokyo Vice est un roman que j’avais acheté car il traite d’un sujet qui m’interesse fort : le Japon, et plus précisément la mafia Japonaise. Sachant qu’en plus il bénéficiait d’excellentes critiques, je l’avais acheté, mis dans ma pal, et finalement un an plus tard, je l’ai lu. Synopsis ?

Jake Adelstein est américain. Etudiant au Japon, il réussi a décrocher un poste au Yomiuri un des journaux nationaux au japon, et un poste de journaliste écrivant en Japonais. Chose inédite à l’époque. Après avoir couvert les sports et autres rubriques peu prestigieuses, le voici aux affaires de moeurs et il est loin de s’attendre à ce qu’il va découvrir sur le crime organisé au Japon.

Paru en francais aux éditions Marchialy en 2016, ce roman est inspiré de faits réels. En effet Jake Adelstein a réellement bossé au japon, comme journaliste, il a  fini par s’interesser de si prêt à la mafia que sa tete a fini mise à prix, mais il a bien sur modifié les histoires et les protagonistes dans un soucis de protection des sources. A quel point est-ce la vérité, à quel point est-ce de la fiction, la frontière est très mince et chacun se fera son avis.

C’est un roman extrémement interessant puisque s’interessant a un coté peu mis en avant du Japon. En effet, les Yakusas sont toujours puissants au Japon, et sous le couvert de la société bien proprette que nous présente le pays du soleil levant, les quartiers chauds sont comme partout le terrain de jeu de malfrats. Exploitation humaine, traite des blanches, commerce de drogue, blanchiment d’argent, le Japon n’est pas plus à l’abri qu’un autre pays.

Milieu très fermé et encore plus aux étrangers, il est rare de pouvoir avoir le témoignage de quelqu’un ayant cotoyé de prêt le sordide commerce de la mafia. C’est le cas d’Adelstein et cela se ressent a chaque page. Cette semi-autobiographie est donc très convaincante. La société japonaise, le travail au japon, le fonctionnement des journaux, tout est très interessant. Je ne dirais cependant pas que j’ai été surprise par ce qu’il se passe derrière les clubs de Roppongi ou de Kabuki-cho. Dejà car il suffit d’y passer la nuit et de voir les rabatteurs pour savoir additionner 2 et 2 mais aussi car j’ai déjà lu et vu Ikebukuro West Gate Park.

Et c’est peut être là que le bat blesse. Car le roman est marketé comme « Le japon tel que vous ne l’avez jamais vu » mais au final, tout ce qui est décrit à l’exception d’une certaine affaire est très banal. Glauque, sordide, déplorable mais banal. De plus, le roman s’étale tout de même sur une vingtaine d’années, pendant lesquels Jake a couvert de nombreux cas, donc ceux ci sont assez rapidement expédiés, il n’y a pas une seule enquête qui nous tienne en haleine pendant tout le roman. Les personnages foncément passent, changent, et au final, difficile d’accrocher. Des répétitions, une partie centrale qui s’étire en longueur, j’ai a plusieurs reprises décroché du livre qui n’a pas réussi à me tenir en haleine.

A mi-chemin entre le documentaire et la fiction, ce roman n’est ni assez sourcé pour etre l’un ni assez captivant pour être l’autre. Il a le mérite de proposer un autre regard interessant mais non inédit. De ce fait, je n’ai pas été conquise plus qu’autre chose. Je suis assez mitigée, mais je pense qu’il peut être interessant à lire.

 


Swastika Night de Katharine Burdekin

Serafina dans Critiques, Livres le 12 mars 2018, avec 1 commentaire
Critiques

Swastika Night est un roman écrit en 1937 par Katharine Burdekin, écrivaine anglaise sous le pseudonyme de Murray Constantine. Ce court roman est un roman d’anticipation connu pour son analyse très critique de la situation de l’Europe de l’époque et pour son ton résolument féministe. Il est réédité depuis peu aux éditions Pocket. Synopsis ?

Cela fait 700 ans que l’Allemagne Nazie reigne sur le monde, ou du moins sur une bonne partie de celui-ci. Le peuple allemand voue un culte à Adolf Hitler et le Nazisme est devenu une religion. Les autres peuples d’Europe sont méprisés et exploités, et quant aux femmes, elles ne sont plus qu’un bétail reproducteur. L’histoire a été totalement réécrite, et les événements d’avant la seconde guerre ont été passés sous silence. Du moins c’est ce que l’ont croit. Car Alfred , un Anglais, race méprisée, va découvrir auprès du Chevalier von Hess que le passé est bien différent de celui décrit dans la Bible d’Hitler.

Au vu du synopsis, vous pourriez penser qu’il s’agit d’une Uchronie (un sous genre de la science fiction consistant a changer un élément du passé et d’en décrire les conséquences). Cependant, il n’en est rien. Regardez la date de parution. Il s’agit uniquement d’un roman d’Anticipation, et je pense qu’il est important de garder cela en tête en lisant cette oeuvre. Déjà car forcément, de nombreux éléments de la seconde guerre mondiale ne sont pas mentionnés ce qui est normal, puisqu’ils n’étaient pas arrivés. Cela explique aussi le coté pamphlet et engagé. En 1936, il n’était pas encore communément admis que le Nazisme était mal.

Nous sommes donc devant un roman interessant historiquement, mais qui est surtout là pour passer un message. Les personnages sont réduits à leurs simples caractéristiques : le simplet, l’érudit et celui qui est en marge avec un regard neuf. Difficile de s’attacher à eux donc, puisqu’ils ne sont pas là pour cela. L’auteure attire tout particulièrement le regard sur le fait que les femmes sont les premières à perdre des droits en temps de guerre et qu’elles sont souvent les victimes toutes désignées.

Tout comme un Voltaire écrivant Candide, le gros de l’histoire est composé de dialogues et d’échanges rhétoriques entre Alfred un anglais et un chevalier Allemand. Ces échanges sont là pour mettre en avant les dangers du nazisme et du culte de la personnalité. Ce dialogue entre Alfred et le Chevalier est d’un niveau soutenu et est parfois difficile à suivre, voir carrément barbant, d’autant que moi, en 2018 je n’ai plus besoin d’être convaincue du mal qu’est le nazisme. De ce fait, je dois avouer que j’ai régulièrement décroché et que j’ai du me forcer à terminer le livre. Bien que assez court, puisqu’il fait moins de 300 pages, j’ai mis assez longtemps à le terminer.

Au final, je suis contente d’avoir lu ce livre pour avoir pu avoir une vision de ce qui pouvait être pensé avant la seconde guerre mondiale, et de l’importance qu’ont les artistes pour alerter la population. Le roman est bien construit, dans la tradition des contes philosophiques. Les personnages ne sont pas particulièrement attachants et le rythme devient rapidement lourd. Vous l’aurez compris, difficile de vous conseiller ce roman, même si il est instructif d’un point de vue historique.


Route 666 de Roger Zelazny

Serafina dans Critiques, Livres le 20 février 2018, avec aucun commentaire
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Route 666 est un court roman de Roger Zelazny dont vous connaissez probablement le nom pour sa saga des princes d’Ambre. Aussi appelé Les Culbuteurs de l’Enfer lors des premières traductions FR dans les années 70 (et Damnation Alley en VO), ce roman est une des inspirations derrière Mad Max, récemment réédité aux éditions Helios avec une traduction de Thomas Bauduret et une magnifique illustration de Darkeen. Synopsis ?

Hell Tanner est un criminel, un Hell’s Angel sans foi ni loi dans une Amérique dévastée par la guerre atomique, où les compteurs Geiger s’affolent. La personne idéale donc pour accepter un deal consistant à traverser les Etats Unis le long de la route (6)66 à la tête d’un convoi blindé pour apporter à Boston un remède qui sauvera la ville.

Ce roman d’une centaine de page est un roman qu’il est difficile de lâcher ne serait-ce que par sa construction. Pas de chapitres, pas de saut de ligne, tout est condensé, donnant en quelque sorte un sentiment d’urgence à cette fuite en avant le long de la route 666. Si vous avez déjà lu Zelazny, vous connaissez sa plume. Simple mais jamais simpliste, allant à l’essentiel, épurée mais pourtant capable de nous transporter dans n’importe quel univers en quelques phrases. Et c’est le cas ici. La Californie où commence l’action est dévastée, les alentours ne sont que tempêtes, animaux mutés et autres chauves souris mortelles de la taille d’un petit avion. Du désert, des gros véhicules blindés et anti-radiations, de la poussière, des compteurs Geiger et un héros bourrin qui ne prend pas de pinces mais qui a un certain code de conduite. Evidemment, depuis on a vu Mad Max, et d’autres road trips post apocalyptiques, alors notre cerveau est prêt et nous emmène directement sur cette route 666 poussiéreuse. En quelques mots, nous sommes dedans, nous roulons à tombeau ouvert.

Tenant plus de la novella que du long roman, les personnages secondaires vont et viennent, sans forcément d’autre intérêt que servir l’histoire et sans trop de développement. Nous suivons surtout Hell, et la vraie héroïne : la route. Road-book par essence, le héros ici c’est le chemin, c’est cette route qui fera évoluer Hell, qui mettra parfois à mal ses principes mais qui lui permettra aussi de se révéler, car de prime abord il est peu attachant et puis on finit par apprécier ce protagoniste et son sens de l’honneur. Après une longue route, sur la fin, le roman se transforme peu à peu en essai, parfois à la limite de l’essai philosophique, un poil trippé, et ce petit passage avant la conclusion de l’histoire, sorte d’intermède et de morale m’a un peu vu décrocher.

C’est un roman court mais que j’ai beaucoup apprécié et que je ne peux que vous recommander si vous aimez les univers post-apocalyptiques, les courses en avant et le style très particulier de Roger Zelazny. Longtemps introuvable, le roman est désormais disponible dans toutes les librairies, c’est l’occasion de le découvrir et de voir que Zelazny a été un auteur prolifique bien au delà de son cycle d’Ambre et une pierre angulaire des littératures de l’imaginaire d’aujourd’hui.

 


Les légions de poussière de Brandon Sanderson

Serafina dans Critiques, Livres le 26 janvier 2018, avec aucun commentaire
Critiques

Vous commencez à le savoir ici, j’aime beaucoup Brandon Sanderson. Cet auteur est devenu un de mes préférés suite à la lecture de la saga Les Archives de Roshar que j’ai adorée. Du coup, j’étais très enthousiaste à l’idée de découvrir sa nouvelle production sortie aux éditions Pocket : Les Légions de Poussière. Un roman en one shot, qui peut se lire indépendamment de ses autres saga. Synopsis ?

Joel est un élève de l’académie Armedius, une académie qui forme les personnes « normales » mais aussi les Rithmaticiens, des personnes capable d’animer leurs dessins à la craie et notamment d’utiliser ceux-ci pour défendre le pays. Atout majeur de la civilisation américaine, une fois la formation accomplie ils partent au front, à Nebrask où ils affrontent des crayons sauvages à coup de craie. Joël n’a aucun pouvoir mais est passionné par cette discipline complexe faite de lignes de barrages, de cercles de protection et tant d’autre. Dernièrement l’académie est secouée par des disparitions étranges et inexpliquées, ciblées uniquement sur les Rithmaticiens.

Voila pour le synopsis qui pose un peu la chronique de ce livre. Il s’agit d’un roman fantastique, d’initiation se déroulant dans une université magique avec une discipline mystérieuse fortement documentée comme le fait souvent Mr Sanderson. Cela résume à la fois les qualités et les défauts de ce roman. Bien que bénéficiant d’une grande recherche au niveau de la Rithmatique, discipline absolument passionnante que Branson Sanderson nous fait découvrir de manière ludique, pour le reste on repassera niveau originalité. Le héros un peu à la marge, la jeune fille belle mais mise à l’écart car nulle en classe, le professeur qui prend notre héros en grippe et que notre héros soupçonne donc d’être à l’origine des enlevements, le coté campus à l’anglo-saxonne, difficile de cocher plus de cases au bingo du roman jeune adulte post-Harry Potter.

Et c’est dommage. Car c’est bien écrit. Car la rithmatique est passionnante. Car le monde autour, une sorte d’Amérique non unifiée en guerre dcontre des démons sauvages là bas en Nebrask, semble riche et bien imaginé. Mais on ne peut pas s’empêcher de se dire « non mais sérieusement ? » aux trois quarts de l’intrigue centrée sur le monde scolaire. Alors oui, évidemment, ce n’est pas parce que Harry Potter existe qu’on n’a plus le droit de faire de romans d’université magique, mais il n’y a ici dans Armédius aucune réelle personnalité a part les noms et les matières qui changent.

Cela reste une lecture plaisante, et qui m’a tenue en haleine car Brandon Sanderson pourrait écrire un roman sur la reproduction des phasmes lors de la peste noire de 1349 en Arménie orientale et toujours rendre ça intéressant. Cependant, ce n’est pas un livre qui brille pas son originalité et qui laisse un petit gout amer. Le potentiel était énorme, mais l’enrobage est trop vu. Cela s’explique en partie par le fait que ce roman a été entamé par Branson Sanderson avant son écriture de La Roue du Temps et repris ensuite, qu’il avait plus ou moins idée de developper l’univers et ne l’a finalement pas fait.

Je ne recommanderais donc ce roman que dans deux cas : si vous êtes fans de l’auteur et avez envie de passer un bon moment sans prise de tête ou si vous souhaitez l’offrir a un.e adolescent.e qui aime ce style de livres. Sinon, malheureusement, cela restera une lecture dispensable.


Il y’a des choses qui ne changent pas. Mon intérêt pour les lectures faisant rapport aux trips ésotériques du IIIème Reich en fait partie. De ce fait, quand j’ai eu l’occasion de découvrir le premier tome de la Tétralogie des Origines de Stéphane Przybylski je n’ai pu que me précipiter dessus. En effet, la couverture était assez explicite, et la quatrième de couverture aussi. Synopsis ?

Juin 1939, Himmler diligente une mission archéologique en Irak censée trouver des preuves de l’existence d’un peuple Aryen antique et supérieur, avec pour but caché de s’attirer le support des locaux contre l’empire Britannique. Dans ce contexte c’est l’officier de renseignement SS Friedrich Saxhäuser qui est chargé , sous couverture, de diriger cette opération et de mener à bien cette mission. Ce qu’il ignore encore c’est qu’au coeur d’une vallée proche d’un affluent du Tigre il va faire une découverte impensable, une découverte qui pourrait bien changer le cours de l’histoire.

Le château des millions d’années est donc le récit de cette expédition, entrecoupée de nombreux flashbacks qui nous permettent de mieux cerner le héros Friedrich Saxhäuser. Friedrich est en effet un vétéran de la grande guerre qui fait partie de la première garde d’Adolf Hitler, qu’il suit et protège depuis bien avant son ascension au pouvoir. Pas fanatique, pas forcément en accord avec la philosophie du parti, Friedrich ferme tout de même bien les yeux sur de nombreux points et c’est donc un personnage a qui il est difficile de s’attacher.

Ce personnage pas forcément attachant, combiné a une expédition dans le désert à la recherche de Grands Anciens n’est évidemment pas sans faire penser a Lovecraft et c’est une comparaison qui m’a trotté dans l’esprit pendant tout le livre. Dejà celui-ci est dense. Bien que ne faisant que 300 et quelques pages, il n’y a pas de temps de repos et nous sommes constamment baladés d’endroits en flashbacks, en passant par des rêves totalement hallucinés. Autant dire que ce n’est pas un livre qu’on peut lire comme ça à l’arrache, il faut se poser. Chaque début de chapitre (ou de sous chapitre) commence par une date et il m’est arrivé a plusieurs reprises de retourner en arrière pour savoir si on n’avait pas eu un timeskip de plusieurs années.

Le récit n’est donc certes pas linéaire mais c’est une manière de maintenir le mystère et le suspens. Je dirais qu’il peut être un peu difficile de rentrer dans l’histoire, mais qu’une fois que c’est fait le roman sait être un page-turner. On sent que l’auteur à une mythologie assez large en tête et les révélations sont distillées petit a petit nous permettant ici de toucher du doigt les importantes découvertes de cet univers. Ce mélange d’ambiance à la Indiana Jones rencontrant Lovecraft et Alien Theory a tout simplement fini par me passionner. Pas de grande épopée, pas de grand débordement d’action, mais un univers mystérieux, beaucoup de non-dits , c’est un roman qui mérite de prendre son temps pour le découvrir et le processer.

Le roman est le premier d’une série, il faut donc savoir que les mystères ne sont pas résolus à la fin de ce premier tome, je dirais même que cela ne fait que commencer. Bien que j’ai mis un peu de temps à entrer dedans, à la fin, je n’avais qu’une envie : lire le tome suivant.